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有个机器人创始人赵明:从跑腿开始,让无人配送成为基础设施

上传时间:2019-06-06阅读次数:编辑:

正午时分,骑手小赵来到一栋写字楼下,不像往常,他没有拨打任何一个电话,而是带着三个外卖盒径直走向了楼宇内的智能配送站。

经过简单的人脸识别认证和录单的过程后,他把外卖盒一一放入了配送站,然后转身离去。骑手离开后,智能配送站和其中的配送机器人会互相合作,自主经过闸机,呼叫电梯,通过电动门,拨号通知,把外卖送到用户手中。这样的场景已在上海的一些写字楼中进行尝试,预期会在2019年底正式落地。

近日,澎湃新闻专访了这款智能配送站背后的“设计师”赵明。

从炫酷到实用

爱打游戏的赵明曾经的梦想是当个黑客,大学毕业后,他找了一份软件工程师的工作。“不满足于操控虚拟世界的他”,想让软件“动”起来,于是在2008年加入了一家机器人公司。

创立上海有个机器人有限公司(以下简称“有个机器人”)之前,赵明参与设计过20款机器人产品,从航天八院的月球车、反恐排爆机器人、人形机器人到机械蜘蛛,不一而足。他还曾与团队参与机器人世界杯RoboCup,让两组机器人比赛踢足球,全程不能人为干预。

有个机器人创始人赵明 受访者供图

但在赵明看来,这些“看起来很酷”的机器人造价过高,离人们的生活很远。例如,他曾参与设计一款载物蜘蛛机器人,可以适应所有的地形,但现有的电池只能支持它移动5米。这些酷炫但无用的设计让他对机器人失去激情,那个因变形金刚和机器猫而诞生的机器人之梦也一度“破灭”。

这几年,重新上路的赵明希望做出一些纯粹的机器人产品,帮助人类解决切实的问题,跳出纯粹秀技术的环节。赵明对机器人的看法变得理性,他认为,在目前的弱人工智能时期,机器人的本质是一种自动化的工具。

他说,好的产品不用刻意存在,“它应该像水一样,每天习以为常地在各种场景里使用着,成为我们生活的一部分,你不会留意它,但是如果它一旦消失了,你会非常不适应。这就是我想做的机器人。”

于是,赵明找了一个实际的问题——让机器人跑腿。

2016年,进入机器人行业8年后,赵明创立了有个机器人,主打配送机器人业务,先后做过酒店场景的递送机器人和写字楼场景的配送机器人。目前这些产品已在上海虹桥万科、国投大厦等终端累计工作超过4000小时。

从单打独斗到团队合作

赵明并不满足单个机器人的玩法,他认为,机器人本身的价值,取决于它如何帮助整个行业降本增效,“单体机器人确实可以帮忙解决一部分问题,但效率非常有限”。

2018年开始,有个机器人的单体配送机器人开始在上海部分写字楼投入使用。赵明发现,在配备1个单体机器人的酒店中,有时会出现骑手来送外卖但配送机器人不在的情况,这就增加了等待的时间。

为了提高机器人的配送效率,赵明产生了新的想法——让机器人团队合作。

在2019年1月16日举行的媒体见面会上,这个想法变成了现实。有个机器人正式推出YOGO Station智能配送站,让三个机器人与智能存储分拣柜合作完成配送任务,进行“接收-暂存-分拣-递送-提货-反馈-退货”七大环节的无人化配送流程。

赵明介绍,YOGO Station目前由三个递送机器人、智能存储分拣柜和云端物联网智能设备组成。每个部分都具有机器人的特征:可以感知外部的环境,对环境做出自己的判断,同时还可以影响环境。

拿智能存储分拣柜来说,看上去和普通的柜子没什么两样,但当物品被放入录单口后,智能柜可以通过称重系统感知到包裹,在不大的空间内实现自动仓储功能,还可以通过对接技术把存储柜中的包裹送到机器人体内。


机械臂取件 受访者供图


机器人与智能存储分拣柜对接 受访者供图

通过云端、智能存储分拣柜、配送机器人和物联网设备的联合运作,配送机器人可以自主呼叫电梯,拨号用户通知取餐,并能够实现多台机器人的协同作业。目前,这套系统可以存储18件包裹。

数学系出身的创始人赵明是个典型的“技术男”,喜欢拿产品说话,这次接受采访是因为“产品真正准备到一个阶段了” 。赵明对自己的产品很有自信,他说,希望智能配送站能在未来变成水管一样的基础设施。

有个机器人的联合创始人蔡晓玮在采访中向澎湃新闻透露,智能配送站已经在线下进行了一段时间的内测,将会在2019年年底实现小批量的量产,并选择上海的写字楼作为首批落地场景。”


机器人挤电梯 受访者供图

无人配送,补充而非替代

近几年,无人配送机器人的出现让不少人开始担忧外卖骑手的生存问题。不过,赵明认为,无人配送是人力配送的补充和加强,而非替代方案。

在他看来,无人配送技术的使用可以提高人力配送的效率。“比如外卖配送,常常出现多个骑手同时在同一层楼里配送的情况,其实是人力和能源的浪费”,“如果有机器人帮他们把外卖送上楼,不仅可以节约小哥的时间,让他们去送更多的单,也会节约电梯的能耗。对用户来说,他们的取件方式也更灵活了。”

在上周的媒体见面会上,有个机器人的合作伙伴——饿了么也来到现场。饿了么π事业部负责人任斐介绍,无人配送的初衷并不是取代人力配送,而是帮骑手节省时间,提供更好的服务。他分析说,一个外卖订单可能有差不多1/3的时间被骑手浪费在等电梯上,如果把这部分时间省下来,骑手能配送更多的订单,而且可以规避掉很多不必要的超时风险。

谈到国内的机器人行业,赵明说,相对于国外商用机器人行业,中国有最好的市场环境、社会接受度和应用场景,例如像中国这么大的即时配送市场是其他国家无法比拟。

他发现,很多企业都在沿着不同的方向尝试,探索机器人的落地模式,“这种探索是非常有价值的,无论最终是成功还是失败,它都证明了一种关于未来的可能或不可能性。”

以下是澎湃新闻与有个机器人创始人赵明的部分对话内容:

澎湃新闻:

为什么会进入机器人这个领域?有什么样的机缘巧合或故事?

赵明:

小时候,我非常喜欢变形金刚。那时候的压岁钱只有10块钱,和一个变形金刚的价格一样。小孩拿了压岁钱,爸妈一般不会当场收走,他们都比较爱面子,等到回家后才会让你上交。有一回过年,我就趁爸妈不注意,拿压岁钱去买了那个变形金刚,当时抱着即使挨打也要买的决心。那时候觉得机器人很聪明,它是另外一种生物,而且是超越人类的。后来又喜欢机器猫,觉得机器人可以不停地造福人类。机器人本身是人类的一个梦,如果它可以陪伴人类,那它会是一个非常忠诚的伙伴;如果它可以帮助人类工作,那它在很多方面又会超越人类。

读书的时候,我非常喜欢打游戏,梦想是当黑客,毕业后做了软件工程师。从游戏到软件,都是通过键盘去操控虚拟的世界。它即使再牛,但对真实的物理世界都不会产生什么影响。怎么能让它对真实的物理世界产生影响,让软件“动”起来呢?我当时就想到,要用软件驱动电机,驱动硬件,其实就是做机器人。

2008年,十一年前了,当时其实全中国做机器人的公司寥寥无几,而且普遍待遇也不高,更像一个科研单位。但我特别想做,一直在关注,最后也很幸运地进入了其中一家。

澎湃新闻:

在创业之前的从业经历里,您曾经做过二十多款机器人产品,其中还包括月球车?后来是为什么想创业呢?

赵明:

是的,确实做过很多产品。月球车这个项目,我当时做的是它的导航系统。我们从地球上发出信号操作,到月球上看到相应的动作,会延时2秒多,所以月球车的反应速度要非常快。但是航天处理器主频的运行速度一般都比较低,高了会不稳定。那在这种情况下,对算法的设计提出了很高的要求。

我还做过防恐排爆的机器人,参与它的系统冗余性设计。当一个机器人带着一个炸弹在往前跑时,对系统的稳定性要求会很高,你能想象它随时宕机或发生意外吗?炸弹随时会爆炸。

我还带领团队打过机器人世界杯RoboCup。当时我们打的是中型组,两组机器人比赛踢足球,比赛全程人不能干预,机器人需要自己传球、跑位,这也是我最初对群体机器人合作技术的探索。

儿童玩具型的机器人也尝试过,它的功能很多,一开始人们因为好奇会用它,但用着用着就不用了,当时我还挺沮丧的。

在这个过程中,一方面看到机器人和其他产品一样,会经历从军用到商用到民用的过程。另一方面也让我开始反思,到底什么是我想做的机器人?是一个实验室产品去秀技术?还是能够走进人们的生活,帮助他们改变生活方式?我觉得是后者。所以2015年我选择离职创业,想做一款我心目中的好的机器人。它要能解决生活场景中实实在在的问题。

澎湃新闻:

什么样的机器人才是一款好的机器人产品?

赵明:

好的产品不用刻意存在。它应该像水一样,每天习以为常地在各种场景里使用着,成为我们生活的一部分,你不会留意它,但是如果它一旦消失了,其实你会非常不适应。这就是我们想做的机器人。

产品的存在,就要对得起它的每一块橡胶、每一块主板,不要浪费社会资源。机器人要能够满足人们的需要,它不是拿着锤子找钉子、秀技术,技术只是方法,最终还是要帮人去解决实际的问题。当我选择一个机器人时,就需要考虑它怎样做,资源消耗率会最低。例如,我原来做过一个载物的蜘蛛机器人,它可以适应所有的地形,然而现有的电池只能支持它移动5米。那么反过来我会想,5米的路程,什么样的机器人是最合适的呢?其实轮式机器人会比足式机器人更实用。

澎湃新闻:

您对国内机器人行业发展现状和未来发展方向怎么看?

赵明:

相对于国外的商用机器人行业,中国有最好的市场环境,社会接受度和商业的应用场景。例如像中国这么大的即时配送市场,其他国家是无法比拟的。国内机器人行业的发展,伴随着“中国速度”也在进入一个高速发展时期。在商用机器人这个领域的技术上我们并不比国外弱。市场需求和技术、行业的发展一定会互相作用。我相信在这个领域,中国一定会产生一些世界领军的企业。

但从商业化的角度来讲,我认为,在可见的未来,我们离通用的、什么都能干的机器人还很远。国内的机器人企业,已经开始从关注机器人的概念,转向关注机器人的价值,这是一个非常好的信号。大家都在沿着不同的方向去尝试,探索机器人的落地模式。这种探索是非常有价值的,无论最终是成功还是失败,它都证明了一种关于未来的可能或不可能性。

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